E-book 8: Educational Divergence - Why do pupils do better in Flanders than in the French community?

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Foreword: Foreword, Paul De Grauwe & Philippe Van Parijs

Lead Piece: Inter-regional educational discrepancies in Belgium. How to combat them?, Vincent Vandenberghe

Comment: Why is the performance of Flemish and French speaking students so different? A stochastic frontier approach, Sergio Perelman, Pierre Pestieau and Daniel Santin
Comment: Examining the educational gap between Flemish and French-speaking schools, Jean Hindriks and MarijnVerschelde
Comment: Aspiration is the key for educational achievement, Frank Vandenbroucke
Comment: Comparing performance of the Flemish and Francophone educational systems, Dirk Jacobs

Abstracts:

Abstract in English
Samenvatting in het Nederlands
Résumé en français


Abstract [EN]

One major challenge the state reform is meant to address is the steady economic divergence between Flanders and Wallonia. This divergence turns out to be parallelled by a divergence in the measured performance of the Flemish and Francophone school systems. Whether the latter divergence contributes to the former or the other way around, addressing the educational divergence must be part of the solution. But this demands that we should first understand the causes of this divergence.

A close look at the available data reveals that the lower educational performance of the French-speaking community cannot be ascribed entirely, or even mainly, to the inferior economic performance of the Walloon economy or to the higher proportion of children of recent foreign origin in the Brussels Region. It also suggests that the divergence is not a recent phenomenon that could be explained, for example, by Flanders' higher per capita expenditure in education. All the contributions to this volume attempt to shed light on this issue, without prejudices or taboos, by considering, rejecting or proposing for critical discussion alternative explanatory conjectures.

The lead piece by economist Vincent Vandenberghe (Louvain) is a revised version of the background paper for a Re-Bel public event organized on this issue on the 3rd of June 2010. The contributions by Sergio Perelman, Pierre Pestieau and Daniel Santin (Liège), by Jean Hindriks and Marijn Verschelde (Louvain and Gent) and by Frank Vandenbroucke (Leuven and Antwerpen) are written versions of the comments presented on that same occasion. The contribution by Dirk Jacobs (ULB) mobilizes some results from a report on the schooling of immigrant children in the two Communities in order to shed further light on the puzzling divergence.


Samenvatting [NL]

De staatshervorming heeft o.a. tot doel de economische divergenties tussen Vlaanderen en Wallonië aan te pakken. Parallel met deze economische divergenties is er een uiteenlopende ontwikkeling van de performanties van de Vlaamse en Franstalige schoolsystemen. Welke ook de richting van de causaliteit is tussen deze twee divergenties, een oplossing voor de uiteenlopende regionale ontwikkelingen in het onderwijs maakt deel uit van een globale oplossing.

Uit een nauwgezette analyse van de gegevens blijkt dat de lagere performantie van het Franstalig schoolsysteem niet in eerste instantie te wijten is aan de mindere economische prestatie van het Waalse deelgebied, noch aan het groter aandeel allochtone kinderen in het Brusselse gewest.
Deze analyse maakt ook duidelijk dat het fenomeen niet recent is en dus niet terug te leiden is tot de hogere onderwijsuitgaven van de Vlaamse Gemeenschap. De bijdragen van dit e-boek proberen klaarheid te scheppen in dit probleem, zonder vooroordelen of taboes. Ze brengen alternatieve verklaringen aan, en dragen bij tot een intelligente discussie over het probleem.

Het "lead piece" van de econoom Vincent Vandenberghe (UCL) is een herwerkte versie van de achtergrond paper die werd besproken tijdens de bijeenkomst van Re-Bel op 3 juni 2010. De bijdragen van Sergio Perelman, Pierre Pestieau en Daniel Santin (Université de Liège), van Jean Hindriks en Marijn Verschelde (KULeuven en RUG) en van Frank Vandenbroucke (KULeuven en UA) zijn de geschreven versies van de opmerkingen die tijdens die bijeenkomst werden geformuleerd. De bijdrage van Dirk Jacobs (ULB) gebruikt resultaten samen uit een rapport over de scholing van allochtone kinderen om de merkwaardige verschillen in de twee Gemeenschappen beter te begrijpen.


Résumé [FR]

L'un des défis majeurs auxquels la réforme de l'Etat fédéral est censée répondre est la divergence économique persistante entre la Flandre et la Wallonie. Il se fait qu'il existe une divergence parallèle dans performance mesurée des systèmes scolaires flamand et francophone. Que cette deuxième divergence contribue à la première ou l'inverse, toute solution implique que l'on s'attache à la divergence en matière d'enseignement. Ceci exige qu'on en comprenne au préalable les causes.

Un regard attentif sur les données disponibles révèle que la performance plus faible du système d'enseignement francophone ne peut être attribué exclusivement, ni même principalement, à la performance plus faible de l'économie wallonne ou à la proportion plus élevée d'élèves d'origine étrangère dans l'enseignement bruxellois. Il révèle aussi qu'il ne s'agit pas d'un phénomène récent qui pourrait être attribué, par exemple, à des dépenses par tête plus élevées dans l'enseignement flamand. Toutes les contributions à ce volume s'efforcent d'éclairer cette question, sans préjugés ni tabous, en examinant, en rejetant ou en soumettant à la critique fiverses hypothèses explicatives.

Le texte de base, par l'économiste Vincent Vandenberghe (Louvain), est une version revue de sa présentation à la rencontre Re-Bel du 3 juin 2010. Les contributions de Sergio Perelman, Pierre Pestieau et Daniel Santin (Liège), de Jean Hindriks et Marijn Verschelde (Louvain and Gent) et de Frank Vandenbroucke (Leuven & Antwerpen) sont des versions écrites de commentaires présentés à la même occasion. Enfin, la contribution de Dirk Jacobs (ULB) mobilise des résultas provenant d'une recherche sur la scolarisation des enfants d'origine immigrée dans les deux Commuanutés pour éclairer la même étonnante divergence.



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