E-book 7: What does geography teach us about the future of Belgium’s institutions?

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Foreword, Paul De Grauwe and Philippe Van Parijs
Brussels within the Belgian Economy: a geo-economic approach, Jacques-François Thisse and Isabelle Thomas
Brussels: a city, a region, a place to live, Patrick Deboosere
Why Brussels needs a City-Region for the City, Paul C. Cheshire
The cartography of social security, Bea Cantillon, Seppe De Blust and Aaron Van den Heede

Abstracts:

Abstract in English
Samenvatting in het Nederlands
Résumé en français


Abstract [EN]

What does geography teach us about the future of Belgium's institutions? This was one of the questions raised at the Re-Bel initiative's inaugural event. Answers to it are collected in the present one. One predictable lesson is that thinking about the shaping of Belgium's institutions from a geographical standpoint forces us to focus straight away on the "Brussels problem". When looking at the many instructive maps in the e-book, it does not take long to be struck by the strength of economic and demographic interdependencies between the Brussels Region and the other two regions nor to understand the specific issues that arise unavoidably when administrative and political borders divide a metropolitan area into three distinct pieces.

The first two components of this e-book consist of written versions of presentations made at Re-Bel's inaugural event: one by economist Jacques-François Thisse and geographer Isabelle Thomas (UCL), the other one by demographer Patrick Deboosere (VUB). After the event, economic geographer Paul C. Cheshire (LSE) was invited to provide an outsider's perspective on the "Brussels problem".

One unexpected and particularly fruitful effect of this part of the inaugural event was that it persuaded many participants of how illuminating the cartographic representation of statistical data can be. This led our colleague Bea Cantillon, director of Antwerp University's Centre for Social Policy, to work, with her team, on a "cartography of Belgium's social security", which offers some unprecedented insights into the spatial structure of both social needs and the implementation of social policies. A first product of this path-breaking approach has been included at the end of this volume.


Samenvatting [NL]

Wat kan aardrijkskunde ons leren over de institutionele toekomst van België? Tijdens de eerste bijeenkomst van het Re-Bel initiatief werd deze vraag onderzocht. Het zevende e-book bundelt de verschillende analyses.

Het zal niet verwonderen dat uit deze geografische analyse het “Brussels probleem” als centraal te voorschijn komt voor de toekomst van de Belgische instellingen. Een nauwkeurig onderzoek van de geografische kaarten voorzien van commentaar door de auteurs van het e-book laat duidelijk uitschijnen hoe belangrijk de Brusselse metropool is in de economische en demografische dynamiek van het land. Bovendien blijkt uit deze analyse dat economische en demografische interdependenties tussen het Brusselse gewest en de twee andere gewesten intens zijn. De verschillende bijdragen maken elk op hun manier duidelijk hoe problemen ontstaan wanneer administratieve en politieke grenzen die niets te maken hebben met efficiëntie een metropool in drie stukken verdelen.

De eerste twee bijdragen, de ene door de econoom Jacques Thisse en de geograaf Isabelle Thomas (UCL), en de andere door de demograaf Patrick Deboosere (ULB), zijn uitgewerkte versies van presentaties tijdens de inaugurale bijeenkomst van het Re-Bel initiatief. Ze worden aangevuld met een bijdrage van Paul Cheschire (LSE), een specialist van de economische geografie van metropolen.

Vele deelnemers aan de eerste bijeenkomst van RE-Bel werden door de cartografische presentaties van statistische gegevens overtuigd van het belang van zo een voorstelling. Eén van hen was Bea Cantillon die samen met haar team van het Centrum voor Sociaal Beleid (UA) het initiatief nam om de sociale zekerheid ook geografisch in kaart te brengen. Hun bijdrage aan dit e-book werpt een bijzonder origineel en dikwijls verrassend licht op de ruimtelijke dimensie van sociale noden en van de toepassing van het sociaal beleid.


Résumé [FR]

Qu'est-ce que qu'une approche géographique peut nous apprendre sur l'avenir institutionnel de la Belgique? Cette question a fait l'objet d'une partie de l'événement inaugural de l'initaitive Re-Bel. C'est à elle qu'est consacré ce septième e-book.

Sans grande surprise, une leçon qui émerge immédiatement d'une réflexion géographique sur l'avenir des institutions belges est le caractère tout à fait central du "problème de Bruxelles". Si l'on scrute attentivement les cartes confectionnées et commentées par les auteurs du e-book, il ne faut guère de temps pour être frappé à la fois par l'importance de la zone métropolitaine de Bruxelles dans la dynamique économique et démographique du pays et par l'intensité des interdépendances économiques et démographiques entre la Région de Bruxelles-Capitale et les deux autres régions. Chacun des contributions éclaire à sa manière les questions qui se posent dès le moment où des frontières administratives et politiques divisent une zone métropolitaine en trois morceaux pour des raisons qui n'ont rien à voir avec l'efficacité de sa gestion.

Les deux premières contributions, l'une par l'économiste Jacques Thisse et la géographe Isabelle Thomas (UCL), l'autre par le démographe Patrick Deboosere (VUB) constituent des versions fortement développées de deux présentations faites dans le cadre de l'évenement inaugural de l'initiative Re-Bel. Elles sont complétées par une contribution comparative de Paul Cheschire (LSE), spécialiste de la géographie économique des zones métropolitaines.

L'un des effets les plus féconds de l'événement inuagural de Re-Bel fut de convaincre beaucoup de participants de l'intérêt d'une présentation cartographique de données statistiques. Parmi eux, Bea Cantillon et son équipe du Centrum voor Sociaal Beleid (UA), qui ont dès lors entrepris d'élaborer une "cartographie de la sécurité sociale". Leur contribution à cet e-book fournit un éclairage particulièrement original et souvent surprenant de la structuration spatiale des besoins sociaux et de la mise en oeuvre des politiques sociales.



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